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La pennichella fa bene alla bilancia, ma a patto che sia breve

AGI – Una breve pennichella ogni giorno, un ‘pisolino energetico’ di meno di mezz’ora, diminuisce il rischio di obesità e alterazioni metaboliche. È quanto emerge da uno studio dei ricercatori del Brigham and Women’s Hospital, membro fondatore del sistema sanitario Mass General Brigham, condotto su più di 3.000 adulti di una popolazione mediterranea. 

I ricercatori hanno esaminato la relazione tra la ‘siesta‘ e la sua durata con l’obesità e la sindrome metabolica e hanno scoperto che un riposino di più di 30 minuti comporta maggiori probabilità di avere un indice di massa corporea più elevato, una pressione sanguigna più alta e un gruppo di altre condizioni associate a malattie cardiache e diabete (sindrome metabolica) rispetto a chi non ha l’abitudine della pennichella. Tuttavia, chi pratica la ‘siestà breve non presenta aumento del rischio di obesità e alterazioni metaboliche. I risultati dell’indagine sono pubblicati su Obesity.

“Non tutte le siesta sono uguali. La durata del tempo, la posizione del sonno e altri fattori specifici possono influenzare gli esiti di salute di un pisolino”, ha spiegato l’autore senior, Marta Garaulet, PhD, a visiting professor presso la Division of Sleep and Circadian Disorders presso il Brigham and Women’s Hospital.

“Uno studio precedente che abbiamo condotto su un’ampia popolazione di studio nel Regno Unito aveva scoperto che le sieste erano associate a un aumento del rischio di obesità. Volevamo determinare se questo sarebbe vero in un Paese in cui la siesta è più radicata culturalmente, in questo caso la Spagna, così come la durata della siesta è correlata alla salute metabolica. L’obesità è un crescente problema di salute che colpisce oltre un miliardo di persone in tutto il mondo. L’accumulo di grasso nel corpo è collegato al modo in cui il cibo viene digerito durante i processi metabolici. Comprendere come le scelte di stile di vita, come fare la siesta, influenzano questi meccanismi metabolici potrebbe aiutare i ricercatori a capire come abitudini influenzano la salute”.

I ricercatori hanno esaminato i dati di 3.275 adulti in una popolazione mediterranea, in particolare persone della regione spagnola di Murcia. Le caratteristiche metaboliche di base sono state misurate per i partecipanti presso l’Università di Murcia e un sondaggio sulle sieste ha raccolto ulteriori dettagli sui loro sonnellini e altri fattori legati allo stile di vita.

Ciò ha portato alle categorie di nessuna siesta, più breve di 30 minuti e più lunga di 30 minuti. Il team di ricerca ha scoperto che chi faceva la siesta lunga aveva un indice di massa corporea più alto e aveva maggiori probabilità di avere la sindrome metabolica (MetS) rispetto a quelli che non facevano la siesta.

Inoltre, rispetto al gruppo senza siesta, il gruppo con siesta lunga aveva valori più alti di circonferenza vita, livelli di glucosio a digiuno, pressione arteriosa sistolica (SBP) e pressione arteriosa diastolica.

I ricercatori hanno scoperto che le lunghe sieste erano associate a sonno notturno e cibo più tardi la sera, con un maggiore apporto energetico a pranzo e fumo di sigaretta, e con la posizione delle sieste (un letto rispetto a un divano), il che potrebbe spiegare i maggiori rischi associati a sieste di durata maggiore.

Sebbene si tratti di uno studio osservazionale ed è possibile che alcuni fattori possano essere una conseguenza dell’obesità e non della siesta di per sé, studi precedenti hanno indicato una relazione causale tra sonnellini e obesità, in particolare con l’obesità addominale.

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